投稿日: 雑記

【書籍紹介】 完全独習 統計学入門

著者 :小島 寛之
出版社:ダイヤモンド社
発売日:2006/9/28
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概要

表紙のデザインからすると、統計学に関する堅めの内容の本だと思ってしまいそうですが、実際に読んでみると、中学までの数学だけを使って非常にわかりやすく統計学の解説がされています。Amazonのレビュー等でも、解説のわかりやすさが非常に高く評価されていますが、私は「読み進めやすさ」もこの本の魅力のひとつだと感じました。この読み進めやすさが何に起因するものかを考えてみると、以下の二つの要因の影響が大きいように思います。

1. ゴールの明確さ

目次を見ると、本書を読むことで、最終的には「正規母集団で母分散がわからないときの母平均の推定」ができるようになることがわかります。このように、ゴールを明確にし、この本を最後まで読めば何ができるようになるかを事前に読者に理解させることが、読み進めやすさにつながっています。
なぜなら、各章がゴールに向かって行くのに必要なピースであることを意識しながら読むことができるようになるためです。著者自身も、最終的なゴールに対する各章の意義を随所で説明しています。たとえば本書の途中で、「母集団が正規分布とわかっていて、標準偏差はわかっているが平均値がわからないとき、観測されたデータから母平均を推定する」という問題を扱います。標準偏差だけがわかっているというようなわざとらしい問題にせず、標準偏差もわからない状態で母平均を推定しなければ意味がないと思ってしまうところですが、著者は、ここまでに紹介した知識を使ってこの問題を解決できるようになることで、最終的なゴールの問題を解くために必要な根本的な考え方が身につく、と説明しています。
本を読んでいると、全てを読み終わってから、ようやく各章の意義が理解できて、きちんと理解できるように改めて最初から読み直す、ということは珍しくないと思います。その点、本書では、最初から各章同士のつながりを理解しながら読むことができます。

2. 各章の短さ

本書は1章あたり10ページ程度で書かれています。各章の最後には、その章のまとめと練習問題が書かれているので、実質的には8ページ程度であり、10分ほどでひとつの章が読み終わります。
ひとつの章を読み終わったときに、次の章が長いことがわかると「次の章はまたゆっくり時間が取れるときに読もう」となってしまいそうですが、10分程度で読めるとわかっていると、気負うことなく次の章に進むことができました。他の書籍でもひとつの章は数ページの節から構成されていることはありますが、読み進めるうえではどうしても章という大きい塊を意識してしまいます。本書のように、10ページ程度ごとに大きな見出し付きで新しい章が始まるような構成にするだけで、心理的な読み進めやすさがここまで変わるというのは驚きでした。
さらに、この短さのおかげで、短時間で一区切りの知識が身についたことを実感しながら読むことができ、最後までモチベーションを高く持ち続けられることも読み進めやすさに影響していると感じました。

まとめ

いくら読み進めやすくても、統計学に関する知識が身につかなければ意味がないですが、他の多くのレビューにもあるように、解説のわかりやすさについても全く問題ありません。読み進めやすさも手伝って1日~2日で読み終わるので、統計学の入門用だけでなく、統計処理をなんとなく使っている人が基礎から短時間で統計学を学び直す用途にも適していると思います。


-雑記
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